Worms of The Earth

Komiks stworzony do opowiadania Roberta H.Howarda „Robaki Ziemi” (Worms of the Earth) przeczytałem po raz pierwszy w brytyjskim wydaniu magazynu „The Savage Sword of Conan”. Opowiadanie zostało wydrukowane w odcinkach jako uzupełnienie zawartości magazynu.

Scenariusz napisał Roy Thomas. Rysowanie komiksu rozpoczął Barry Windsor Smith, który porzucił projekt po wykonaniu około sześciu stron. O dokończenie pracy, Thomas poprosił Tima Conrada. Ten położył tusz na rysunkach Smitha i narysował komiks do końca.

Akcja opowiadania toczy się w Brytanii, w czasach, gdy większością jej obszaru rządzili Rzymianie. Nie udało im się poskromić jedynie Piktów będących przodkami Szkotów. Bohaterem jest Bran Mak Morn, wykreowany przez Howarda król Piktów. Wiedziony żądzą dokonania zemsty na rzymskim gubernatorze Titusie Sulla, który na jego oczach ukrzyżował jednego z jego piktyjskich poddanych, zawiera on układ z odrażającymi mieszkańcami świata podziemi.

Pierwotna wersja komiksu była czarno-biała. Conrad przekonująco oddał mroczny klimat opowieści, która rzeczywiście zapadła mi w pamięci. Po wielu latach, w roku 2000, komiks ten został wydany ponownie, w całości, w jednym albumie. Wydawcą jest Cross Plains Comics. Tym razem rysunki Conrada zostały pokolorowane przez George’a Freemana oraz Laurie E.Smith. Okładkę namalował Mark Schultz. Album uzupełniono o wywiad z rysownikiem Timem Conradem, wywiad z Garym Gianni autorem ilustracji do książek Howarda oraz eseje o piktyjskim bohaterze i o autorze opowiadań z jego udziałem.

Żałuję, iż po zakupie wznowienia nie zachowałem czarno-białych magazynów z pierwszą wersją komiksu. W tej chwili nie jestem pewien, która z nich podoba mi się bardziej – ta pierwsza czarno-biała, czy ta kolorowa. Chociaż … być może z sentymentu do pierwszego kontaktu z tym komiksem… bardziej skłaniam się ku czarno-białej.